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蓝色起源抗议NASA与SpaceX月球着陆器合同被驳回

来源:科技全搜索 作者:秩名 时间:2021-07-31 11:50 阅读:

美国政府问责办公室(GAO)驳回了亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下太空公司蓝色起源的抗议,并称美国宇航局(NASA)将月球载人着陆器合同只授予埃隆·马斯克的太空探索技术公司SpaceX符合相关法规。

GAO执行副总法律顾问肯尼斯·帕顿(Kenneth Patton)在声明中写道:“当NASA决定只将合同授予一家公司时,它并没有违反采购法或其他相关法规。对所有三项竞标提案的评估都是合理的,符合适用的采购法、法规和公告条款。”这项抗议是蓝色起源公司与美国国防承包商Dynetics联合提出的。

GAO的裁决支持NASA在4月份出人意料的决定,即将价值约29亿美元的月球载人着陆器合同只授予SpaceX。SpaceX曾与蓝色起源和Dynetics竞争预计将会签订的两份合同,但由于美国国会对该项目的拨款低于预期,NASA最终只选择了SpaceX。

NASA表示,GAO的裁决将允许该机构“为50多年来首次载人登月制定时间表”。该机构称:“NASA将尽快提供阿尔特弥斯(Artemis)、载人着陆系统以及人类重返月球计划的最新进展。我们将继续配合拜登政府和国会的工作,通过与美国商业伙伴合作,确保为美国重返月球提供资金。”

蓝色起源发言人称:“我们仍然认为NASA的决定存在根本性问题,但由于GAO的管辖范围有限,该机构无法帮助解决这些问题。我们将继续提倡签约两家直接供应商,因为我们相信这是正确的解决方案。载人着陆系统项目现在需要竞争,这对NASA和我们的国家来说都是最好的解决方案。”

GAO的裁决解决了围绕NASA载人着陆系统项目的争议,该项目是NASA将美国宇航员送回月球表面计划的最后关键部分之一。在最近的合同授予之前,NASA已经发放了近10亿美元的概念开发合同,其中SpaceX获得1.35亿美元,Dynetics获得2.53亿美元,蓝色起源获得5.79亿美元。

在选择SpaceX进行下一轮开发时,NASA决定为SpaceX的星际飞船项目提供资金支持,该公司始终在其位于得克萨斯州博卡奇卡的开发设施测试飞船原型。NASA计划,当其太空舱到达月球轨道时,宇航员将使用星际飞船从该机构的猎户座(Orion)飞船上转移到月球表面。

在NASA于4月份宣布这一消息后不久,蓝色起源和Dynetics分别向GAO提出抗议,挑战NASA的竞标程序和决定。蓝色起源谴责这个过程存在“缺陷”,并称NASA“在最后一刻移动了球门柱”。该公司还透露,其出价约为SpaceX的两倍(59.9亿美元)。NASA后来透露,Dynetics的出价更高,达到85亿美元。

蓝色起源和Dynetics发起抗议产生的影响在于,NASA始终无法与SpaceX推进载人着陆系统的开发工作,该项目基本上处于停滞状态,直到GAO做出决定。在搭乘蓝色起源飞船进行首次载人飞行前往太空后不久,贝索斯本周早些时候在给NASA的一封信中写道,他愿意最多为NASA免除高达20亿美元的月球载人着陆器合同费用。

贝索斯在信中写道:“我们随时准备帮助NASA降低技术风险,解决预算限制,让阿尔特弥斯计划重新走上更具竞争力、更可信、更可持续发展的道路。没有竞争,NASA的短期和长期登月雄心将被推迟,最终将付出更多代价,而且不符合国家利益。”蓝色起源高管琳达·米尔斯(Linda Mills)称,贝索斯在GAO发布裁决后“没有改变报价”。

责任编辑:书明寒